百度搜索20年:人工智能新时代
时间:2020-01-11 08:30

  如今,搜索框俨然已成为国民生活的基础设施,框里装着千亿量级的中文网页信息,人们在那里搜索信息与知识,连接需求与服务。这20年,那个框似乎不曾改变,但搜索框的方寸之间,背后的进化却从未停止。

  PC时代,以开拓者的姿态,一方面打破了信息获取的壁垒,让用户得以平等便捷地获取知识、信息。另一方面,身为巨大的流量入口,为企业发展开辟新。“百度一下,你就知道”从此家喻户晓,“百度”在人们心中,既是名词,又是动词。

  移动时代的来临,对百度搜索是冲击,也是动力。APP兴起导致的信息孤岛问题,推动百度持续完善自身内容生态,改进用户搜索体验。百家号与智能小程序成为重点,提供更多优质的内容与服务,为众多创业者提供更适合的流量场景。百度坚守以者的姿态,用商一体化的思维,因为“时代固然无时无刻不在改变,但人对搜索的需求永远存在”。

  当时针指向下一个10年,人工智能是毫无争议的代表性新兴技术,作为国内搜索引擎巨头,百度在稳定自身传统搜索业务的同时,正在令搜索突破“框”的,从手机向智能音箱、智能汽车等场景延伸。百度公司创始人、董事长兼CEO李彦宏认为,“在人工智能时代,人机交互的平台已经远远不止手机,很多的设备是没有屏幕的,那么搜索就必须要做到足够的智能,给出唯一的答案。”

  “回顾百度的20年,我感觉既有变化的东西,也有不变的。”一位在百度工作了10年的早期员工向记者回忆道。

  在他看来,不变的事情很简单。百度在用户信息搜索、信息消费的过程中,始终瞄准用户需求。而用户的需求不会一成不变,因而变化也一直伴随着百度的发展。

  2009年,尚处于PC时代的百度,拥有极大的渠道威力,包括百度百科、百度知道、百度文库、百度贴吧等自有知识体系亦绝对强势。随后,PC时代开始向移动时代迁移,至2014年前后,整个移动搜索的份额首次超过PC。

  “真正到了移动时代,我们用什么样的产品样式,什么样的特征,什么样的交互去满足用户需求,这对我们而言常大的挑战。”前述员工感慨道。

  2013年开始,百度将过去的基础需求拆分,改变为做行业垂类,设立了包括体育、汽车、母婴等近十个大大小小的垂类。这令百度能够从行业出发更深入地理解场景,从而挖掘更加细分的用户需求。

  然而,总体而言,过去百度的生态只满足了用户和广告主的起点,并没有满足终点。百度需要更加重视用户、重视产品,将起点之后的服务做好,这样才能够让用户有更好体验的同时,也让客户能更好地服务用户。

  因此,2017年之后,百度正在尝试构建新的内容与服务生态,一个突出的代表即智能小程序。据了解,智能小程序是百度于2018年7月推出的战略级产品,适应了移动互联网时代用户需求向“一搜即得”、“一看即得”的转变趋势。

  例如,用户在搜索热门电影时,不仅希望能够获取影片介绍,还有在线订票、选座等潜在需求。在此前,百度只能满足用户查看影片信息的需求,但在有了智能小程序之后,百度已经可以将用户的搜索需求跳转至购买需求,从“连接人和信息”到“连接人和服务”。

  这也意味着,智能小程序帮助百度构建了一个全新的生态,实现了用户需求从起点到终点的满足。数据显示,截止到2019年11月,AI的智能小程序月活跃用户达到3亿,入驻小程序数量达到30万,覆盖271个细分类别,而百度App的日活也已经突破2亿。

  而具体到内容壁垒的投入上,百度也不遗余力。除了布局百家号与爱奇艺,与喜马拉雅FM、蜻蜓FM等多家内容合作伙伴合作之外,百度也在加紧相关的投资,包括今年重磅投资知乎和果壳。

  “公司的内容策略是让内容更加适合用户在百度App中的使用,如果哪个项目能够满足这个条件,我们就会进行投资,我们不在乎这些内容本身是否在PC端也能看到。当然,如果内容是只在移动端提供的,我们也会投资。”李彦宏说。

  贴近用户的变化,使得越来越多的用户开始频繁使用百度系移动产品。来自QuestMobile的数据显示,今年9、10月期间,百度移动产品(包括百度App、百度网盘、好看视频等)用户总时长同比增长分别达到29%、31%,均领先于头条、腾讯、阿里等其他互联网公司。

  事实上,随着以人工智能为代表的先进技术不断成熟,搜索的技术门槛也在持续提升,演变为智能搜索。

  一位百度早期的技术员工表示,过去百度承载的角色是信息的单向流动,亦即内容生产者发布信息、百度作为平台聚拢信息、用户在平台上进行信息的获取,如今,百度开始增强与用户之间的实质流与互动。

  “此前阿拉丁和框计算给搜索带来的变化,更多是产品与技术结合的变化,”该员工表示,“但2014年前后大规模深度学习在搜索上的应用,包括将推荐技术用在搜索上,这是一个重要的时间节点。”

  深度学习和推荐技术,便是本轮人工智能技术的触角,它令搜索系统从单纯地满足用户需求,转变为“满足+激发”两部分。

  从一组数据可以看出人工智能技术与搜索之间的促进关系。资料显示,百度搜索首条满足率从2017年的16%升至2018年的37%,至2019年第三季度提升到了56%。百度APP能自动识别超过1000万种物品和30+场景,还能实现找同款、比价格、跳转到电商平台购买等功能。

  需要注意的是,如今的搜索也远远不止于手机这一个场景。在李彦宏看来,智能搜索已经突破“框”的,从手机向智能音箱、智能汽车等场景延伸,并将成为一个无处不在的超级智能交互入口。未来的搜索将变得无时不在,无处不在。

  就此,百度也早有准备。据了解,百度早自2015年就推出了人工智能语音助手DuerOS。通过DuerOS,用户可以在线搜索或访问诸如送货、代驾服务、流等功能。上个季度,DuerOS的语音查询同比增长了四倍多,达到42亿次。

  DuerOS的价值并不止于将搜索形式从文字扩展至语音。事实上,它构建了一个由移动应用程序、智能汽车、家用电器和智能音箱组成的庞大生态系统。这也意味着,百度搜索正在成为一个无处不在的超级智能交互入口。

  “未来的搜索形式会不断地发生变化,它的市场规模之大将远超很多人的想像。”李彦宏表示,“我们会始终坚定地投入,做最好的搜索。”

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