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时间:2020-09-04 18:01

  看过2005年上映的军事科幻电影《绝密飞行》的观众,也许会对其中的情节印象深刻:无人战机“埃迪”作为一架拥有最先进人工智能控制系统的战斗机,配合人类飞行员执行任务。然而在拥有了先前从飞行员老师那里学来的飞行作战技巧之后,人类飞行员就完全不是对手。

  没有想到这样的场景很快就会变成现实。8月20日,在美方举行的“阿尔法狗斗”模拟飞行对抗竞赛中,人工智能系统以5比0的成绩击败了美国空军顶尖战斗机飞行员。也许,高度自主的无人作战装备将成为未来军备竞赛的核心和焦点。

  据美国报道,这一模拟飞行对抗赛由美国下属的高级计划研究局主导,被称为“阿尔法狗斗”实验,旨在展示先进的人工智能系统在空战中的能力。这次模拟飞行对抗赛也是自2019年11月开始的一系列对抗赛的最后一场——首场对抗赛于2019年11月19日至21日在马里约翰霍普金斯大学应用物理实验室进行。几个月后,即2020年1月28日,又在应用物理实验室进行了第2次试验,展示了更加先进的算法性能,与应用物理实验室开发的能力更强的“红军”代理进行了对抗。为了更好地验证,试验从第1次试验的F-15战斗机更改为第2次试验的F-16战斗机。第三场对抗赛也就是最后的决赛,原计划于2020年4月举行,试验地点为内华达州拉斯维加斯的“空军工厂”美空军创新中心。但受新冠疫情影响拖到现在。

  对于这场对抗赛,美国高级计划研究局下属“战略技术办公室”的项目经理丹·亚沃尔舍克上校说:“我们无最初计划的那样在拉斯维加斯的‘空军工厂’项目部举行决赛,我们原先计划邀请附近内利斯空军的美空军武器学校的战斗机飞行员来参加。”他说,“但我们仍然很兴奋。我们将看到人工智能与在空军武器学校接受训练的人类战机飞行员之间一较高下。看到这些团队在不到一年的时间里让人工智能在自主空中格斗方面取得如此大的进步,真是令人惊讶。”

  据报道,经过激烈竞争,八支队伍入选这场旨在展示人工智能空中格斗的一系列对抗赛,其中包括极光飞行科学公司、埃皮西斯科技公司、佐治亚理工研究所、赫伦系统公司、洛克希德——马丁公司、佩斯佩克塔实验室、物理人工智能公司和翱翔技术公司。

  在今年8月18日至20日比赛的第一天,各团队使用各自算法对抗约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室开发的五款人工智能系统。在第二天的循环赛中,各队之间将展开对决。第三天,胜出的四支团队将进行淘汰赛,争夺冠军。最终,获胜队将与一名人类战机飞行员对决。

  赫伦系统公司研发的人工智能程序选择了更具侵略性的战术和迎头航炮,而型的人类战术。最后,仅有三十名员工的赫伦系统公司脱颖而出,具体负责此次与顶尖飞行员的模拟飞行对抗。

  据报道,这名人类飞行员是一名教员,呼号是“邦格”,但人工智能在五轮模拟空战中都将其击落。一场战斗的显示,这位经验丰富的人类战斗机飞行员避开了人工智能对手的第一轮并试图迂回。但是,人工智能向人类飞行员开火三次,每一次都连续快速地击中他。这让这位美国空军顶尖的F-16战斗机飞行员有些沮丧,他说,“我们作为战斗机飞行员所做的事情都不起作用。”

  报道认为,人工智能在这个过程中创造性地快速“思考”。试验显示,至少有一架人工智能控制的战斗机在向对手开火之前会翻转过来,而这是许多人类飞行员做不到的。虽然美国空军希望人工智能驾驶的无人战斗机能够做出比对手更快的反应,同时进行更、更快速的机动,而这在载人飞行中是不可能的,因为人体承受不了这样的过载。新美国基金会分析师辛格认为,此次试验可能为美方在改变空战方式铺平道。他说,“人类的角色固然高贵,但它象征性地预示着未来机器将扮演越来越多的角色。”

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